¿Qué son las caries y cómo prevenirlas?

¿Qué es la caries y cómo se produce?

La caries dental es una enfermedad infecciosa originada por la interacción de múltiples factores que causan la destrucción de los tejidos duros del diente. Al comer o beber, las bacterias presentes en la placa dentobacteriana metabolizan los azúcares produciendo ácidos que desmineralizan el esmalte, hecho que de ser repetitivo en el tiempo dará lugar a la aparición de la caries.

Esta se considera la enfermedad bucal más común en el ser humano y la principal causa de destrucción y/o pérdida de dientes pero si se tiene en cuenta que cada uno de los factores que la producen pueden modificarse, se logrará con una adecuada prevención, no sólo reducir su aparición sino que también se podrá detener en su estadío inicial y evitar que cause un daño mayor.
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Prevención de las caries

Realizar una adecuada higiene bucal: cepillarse 3 veces al día con pasta dental fluorada durante aproximadamente 3 minutos. Completar el cepillado con el uso de la seda dental, cepillos interproximales o palillos interdentales de goma, para eliminar la placa dental que se acumula entre diente y diente. Utilizar de forma complementaria colutorios antisépticos o fluorados que no contengan alcohol.

Visitar al odontólogo para una revisión bucodental al menos una vez al año.

Hábitos dietéticos adecuados: Es preciso tener una dieta equilibrada, disminuir la ingestión de bebidas y alimentos azucarados, en caso de ingerirlos que sea preferentemente después de las comidas y de hacerlo fuera de ellas cepillarse después o al menos enjuagarse la boca con agua. Hay que tener en cuenta que es más perjudicial la frecuencia de su ingestión que la cantidad ingerida de una vez.

Aplicación de fluoruros: El flúor aumenta la resistencia del esmalte, dificulta la desmineralización del mismo y favorece su reparación. Este puede incorporarse a través de pastas dentífricas y enjuagues bucales o ser aplicado o prescrito por el profesional en forma de gel, barniz y tabletas. También puede incorporarse de forma indirecta como parte de un programa de intervención comunitaria a través del agua, la sal o leche.

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¿Cómo saber si tienes caries?

Para el paciente es muy difícil detectar una caries cuando esta se encuentra en su estadío inicial, de ahí la importancia de acudir a las revisiones anuales. Sin embargo, conforme avanza la enfermedad, los signos y síntomas son más evidentes, relacionados con una destrucción importante del diente y su proximidad al nervio. Estos son:

  1. Pérdida del brillo del esmalte, observándose un color blanco mate, en su estado inicial.
  2. Presencia de manchas en una zona específica que puede ser marrón, gris o negro.
  3. Sensibilidad dental a los cambios de temperaturas, es decir al ingerir alimentos muy fríos o muy calientes.
  4. Dolor al masticar alimentos ácidos o dulces.
  5. En caries avanzadas el dolor suele ser espontáneo y continuo.
  6. Aparición de una cavidad o agujero en el diente afectado.
  7. Mal aliento y sabor desagradable en la boca.

Diagnóstico de la caries dental 

El diagnóstico precoz de la caries dental es de vital importancia para la conservación del diente. Los métodos diagnósticos clínicos más utilizados son:

Exploración clínica.

Inspección visual: Puede hacerse directamente o con el uso del espejo, se requiere de una adecuada iluminación y la superficie del diente debe estar limpia y seca. Es el método más utlilizado.

Exploración táctil: Interpretación de presencia de caries por la retención de la sonda exploradora en el tejido dentario reblandecido, muy utilizada para detectar caries radiculares. La sonda exploradora es un instrumento fino mediante la cual se puede detectar la cavitación o el reblandecimiento al hacer presión con ella en la zona afectada.

Transiluminación: Las lesión cariosa pierde la translucidez propia de la estructura dental, ya que su estructura se vuelve porosa por la desmineralización, de manera que dispersa la luz visible cuando incide sobre ella. Es muy utilizada para detectar caries interproximales (caries ubicada entre un diente y otro).

Exploración radiográfica: La radiografía registra el grado de mineralización dental y como la caries es una zona donde hay desmineralización, esta se observará oscura, por los cambios en la absorción de los rayos X.

Fluorescencia láser: Un sistema láser es capaz de detectar una lesión cariosa basándose en la diferencia de fluorescencia entre el esmalte sano y desmineralizado, es de gran utilidad para las caries que están ocultas.

Tratamiento de la caries dental 

El tratamiento dependerá del grado de afectación del diente cariado y de si es un diente temporal o permanente.

Aplicación de compuestos fluorados: Cuando la caries se encuentra en su estadío inicial está puede detenerse con la aplicación de compuestos a base de flúor, el mismo inhibirá la desmineralización producida por los ácidos y tendrá un efecto remineralizante sobre el esmalte dental.

Reconstrucción u Obturación (Empaste): Si la caries sigue avanzando y llega a afectar la dentina ( capa que se sitúa debajo del esmalte) pero sin afectar la pulpa dental (nervio) será necesario realizar una obturación o reconstrucción que consiste en eliminar todo el tejido infectado y posteriormente restaurar el diente mediante resinas compuestas o composites, devolviéndole la forma y función al diente afectado. Tenemos que tener en cuenta que los tejidos dentarios no tienen la capacidad de regenerarse una vez se han dañado, de ahí la necesidad de sustituirlos por otros materiales.

Endoncioda: Cuando la caries se hace más profunda y llega a afectar la pulpa, el tratamiento de elección es la endodoncia, que consiste en eliminar el tejido pulpar, limpiar los conductos donde está se encontraba y posteriormente se sellan dichos conductos con un material que evite la reinfección del diente. Luego se realizará la obturación o reconstrucción del diente y en los casos en los que se ha perdido gran parte del tejido dentario será necesario colocar una incrustación o corona, que aumente la resistencia del diente ante las fuerzas masticatorias y evite posibles fracturas. Una incrustación dental es una restauración parcial que se emplea para rehabilitar dientes posteriores, premolares y molares, que han sufrido una pérdida moderada de su estructura dentaria. Esta se realiza en un laboratorio dental y puede ser de composite o cerámica. Existen tres tipos de incrustaciones: Inlay (Es aquella que no cubren ninguna cúspide dental), Online ( Abarca una cúspide dental) y Overlay (Cubre todas las cúspides de un diente) Las coronas son fundas que recubren la totalidad de la pieza dañada y se coloca cuando el diente ha sufrido un daño mayor. Es un tipo de prótesis fija que puede ser construida con diferentes materiales: porcelana, zirconio, metal-porcelana o metálica) Ambas permiten devolverle la anatomía, estética y función al diente afectado.

Exodoncia o Extracción del diente: En los casos más graves, en los que la destrucción del diente es tal que impide su restauración, la única alternativa es la extracción y la reposición del mismo mediante un implante dental u otro tipo de rehabilitación protésica.

Coronas: Al igual que la incrustación dependerá del material con que sea elaborada. Su coste es a partir de 250€.

Precios aproximados para el tratamiento de las caries

Obturación y reconstrucción: Que se realice una obturación o una reconstrucción depende de la cantidad de tejido dentario afectado por la caries y de la localización de la misma, siendo la obturación más simple que la reconstrucción. El coste es a partir de 50€.

Endodoncia: El coste de este tratamiento depende de la cantidad de raíces o conductos radiculares que presente el diente, es decir si es un diente unirradicular ( que presenta una sola raíz), birradicular ( presenta dos raíces) o multirradicular( que presenta tres raíces ). Cuantas más raíces tenga el diente el tratamiento será más complejo y por ende más costoso. Su coste es a partir de 130€.

Incrustación. Su coste depende del material con que sea construida, pueden ser de composite o de porcelana. Su coste es a partir de 200€

Coronas: Al igual que la incrustación dependerá del material con que sea elaborada. Su coste es a partir de 250€.

Exodoncia o extracción dentaria: Su coste dependerá de la complejidad de la anatomía de las raíces del diente, de sí sólo queda la raíz del mismo.

Tratamiento para la caries dental en niños.

Los dientes temporales también llamados dientes de leche, presentan características anatómicas diferentes a los dientes permanentes, debido a esto la caries avanza más rápidamente hacia el nervio.

Si no existe afectación de la pulpa se debe realizar una obturación y en ocasiones será conveniente colocar una corona metálica para mantener el espacio interdental y no afectar la posterior erupción de los dientes permanentes.

Si la caries llega a afectar el nervio se deberá realizar una pulpotomía. Este procedimiento es diferente a la endodoncia que se realiza en dientes permanentes y consiste en eliminar parcialmente la pulpa dentaria afectada, sólo aquella que se encuentra a nivel de la corona dentaria y luego se rellena este espacio con un material específico para ello y posteriormente se procede a reconstruir el diente.

El dentista para niños realizará la extracción dental cuando no quede otra alternativa. En los casos en los demore la erupción del sucesor permanente, será conveniente colocar un mantenedor de espacio y así asegurar su correcta ubicación en la arcada dentaria.

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Preguntas más frecuentes

¿Qué es una caries dental?

La caries dental es la destrucción irreversible de los tejidos duros dentarios por los ácidos producidos por las bacterias presentes en la cavidad bucal.

¿Cuáles son los síntomas de las caries ?

Los síntomas de la caries aparecen cuando está afecta los tejidos más profundos del diente (dentina y pulpa). El dolor pasa por diferentes estadíos, primero aparece la sensibilidad dental siempre de forma provocada al ingerir alimentos fríos o calientes, que luego cesa inmediatamente, pero si no es tratada el dolor se hace cada vez más intenso apareciendo espontáneamente y de forma continua que incluso puede llegar a irradiarse a otras zonas de la cavidad bucal.

¿Una carie se puede curar sola?

Una caries no puede curarse sola. A veces una lesión inicial de caries puede detenerse y remineralizarse con la utilización de fluoruros o con la modificación de los factores que la produjeron. Esta es una enfermedad crónica y por lo general si no es tratada continúa avanzando produciendo la destrucción de tejidos dentarios.

¿Hay remedios caseros para curar las caries?

No existe evidencia científica de que algún remedio casero pueda curar la caries. Una vez esta se ha establecido, sólo puede ser eliminada mediante el uso de instrumentos y materiales odontológicos. Incluso el uso de algunos remedios no sólo será ineficaz sino que también podrá afectar los tejidos adyacentes.

¿Cuánto cuesta curar las caries en Mataró?

El coste varía en función del tipo de tratamiento que se realice. El precio de una obturación o reconstrucción es a partir de 50€ y está determinado por de la cantidad de diente a restaurar. El precio de una endodoncia es a partir de 130€ y varía según el diente a tratar, de si presenta una, dos o más raíces.
Sí, hay relación. Hay que entender que se trata de un trastorno relacionado directamente con es estrés y la descarga de tensiones musculares que se producen al apretar o rechinar los dientes.
El tratamiento debe ser siempre supervisado por el especialista. Hay conductas a seguir, como realizar actividad física en forma permanente, o reducir el nivel de stress, pero no hay remedios naturales.
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